jueves, 24 de abril de 2014

RECORDANDO CUANDO DALLAS ESCOGIÓ A PERKINS SOBRE BARKLEY (1984)

Un 19 de Junio de 1984 los Sixers escogieron a Charles Barkley con la pick número 5 de un draft que pasó a la historia con la imagen de Michael Jordan y Sam Bowie en portada. Siempre que nos acercamos a un draft completo se recuerda cómo los Blazers escogieron al pivot Sam Bowie en lugar de un Michael Jordan que se fue a Chicago con la pick número 3. Se recordó especialmente en la previa del draft de 2007 cuando se especulaba que los Blazers tenían la intención de apostar por otro hombre grande (Greg Oden) en lugar de un talento seguro como Kevin Durant. Al final su apuesta les acabó saliendo mucho peor, ya que Oden sólo llego a disputar dos temporadas con el equipo debido a las lesiones.

Lo que muchos olvidan mencionar es que los Mavericks escogieron a Sam Perkins con la pick número 4, dejando en bandeja a Charles Barkley para que se fuera a los Sixers. Los ojeadores de Dallas valoraron a un Perkins que había completado el ciclo universitario de forma satisfactoria, habiendo conquistado la NCAA (1982) junto a Michael Jordan. Barkely no fue ni tan siquiera considerado debido a las dudas que ofrecía respecto a su sobrepeso y su baja estatura para ser un cuatro. Los Sixers no desaprovecharon la oportunidad de escoger a un jugador que se convertiría en uno de los mejores de la historia. La directiva de aquél momento conocía perfectamente de los problemas de peso de Barkley, pero tras varias conversaciones confiaron en que el carácter competitivo del jugador le harían ser más estricto en su dieta. Charles no tardó en perder sus kilos, demostrando a todos los que le llamaban bajo y lento para la NBA, que estaban equivocados.


Curiosamente, los Sixers también contaron en dicho draft con una pick número diez procedente de Nuggets. Un escenario parecido al que podríamos tener en el presente año. Lamentablemente, la franquicia no acertó con aquella décima pick, escogiendo al combo guard Leon Wood por encima de John Stockton. Fue un absoluto fiasco que se vio compensado por la grandeza de Barkley.

No quiero terminar este artículo sin enlazaros un vídeo sobre el partido disputado entre los Sixers y Mavericks en marzo de 1986, con Barkley exhibiéndose ante Perkins con 32 puntos, 25 rebotes, 4 robos y 3 tapones. Ojalá cayese este año un jugador de ese calibre.

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martes, 22 de abril de 2014

A EMBIID LE GUSTARÍA SER DRAFTEADO POR LAKERS

En esta ocasión queremos centrar nuestra atención en Joel Embiid, que no tardó en ganar popularidad durante las primeras semanas de la liga universitaria. El center llegó a desbancar de los pronósticos al favorito Andrew Wiggins. Joel empezó a jugar al baloncesto hace tres años, gracias en parte a Mbah a Moute (jugador de Wolves), sin necesitar demasiado tiempo para impresionar a los ojeadores. A sus veinte años aspira a ser el número uno del presente draft, con el sueño de ser elegido por el equipo rico de Los Angeles. Embiid es un declarado fan de los Lakers.

Todo hace indicar que el amor es mutuo, ya que directivos de varios equipos dan por hecho que se ha convertido en el objetivo número de la franquicia de Los Angeles, por delante de Wiggins, Parker, Randle,... El escenario perfecto para el jugador sería que los Lakers escogieran en la primera posición del draft. Algunos estiman que el propio Embiid tomó la decisión de no quedarse un año más en la universidad, no sólo por temas económicos sino también por la posibilidad de jugar en su equipo favorito.


El camerunés de siete pies, 7' 5'' de wingspan, destaca por su altura, envergadura y condiciones atléticas. Durante su primer año universitario demostró  ser un gran reboteador, con capacidad para intimidar a los atacantes, más un juego de pies asombroso que recuerda, salvando las distancias, a su gran ídolo Hakeem Olajuwon. Además, ha progresado considerablemente en su tiro, demostrando habilidad para anotar tanto desde cerca como lejos al aro. Durante su año universitario ha promediado 11 puntos, 8 rebotes y cerca de 3 tapones en 23 minutos de juego.

No creo que nadie pueda dudar de su talento aunque como todo jugador, tiene ciertos defectos que deberá pulir con el tiempo. Hay cosas de Joel que me recuerdan a un viejo conocido en Philadelphia, Samuel Dalembert. Es un hombre demasiado impaciente en ocasiones, al que le cuesta leer las jugadas y los tempos de cada partido. Debe reducir su número de pérdidas y faltas personales. El equipo que apueste por él tendrá que cruzar los dedos respecto al tema lesiones. Sus problemas de espalda que le impidieron jugar los últimos partidos de la NCAA podrían ser crónicos. Los más pesimistas temen que el pivot sea incapaz de jugar muchos minutos o de disputar tantos partidos temporada tras temporada.

Los Sixers tienen su punto de mira en el jugador pero no está entre los más deseados, al menos de momento. La presencia de un center como Nerlens Noel en el equipo ha implicado que Embiid siempre haya estado por detrás de otros. En este tipo de drafts con tanto talento hay que tener cuidado con cegarse con los centímetros, con los hombres altos, porque podría pasarte factura. Alguien se la tendrá que jugar, el cual se podrá llevar a un Olajuwon, a un Hibbert o a un Oden.


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viernes, 18 de abril de 2014

EL OBJETIVO DE SIXERS HA SIDO EL MISMO QUE LAKERS, CELTICS Y JAZZ

La franquicia ha estado en el punto de mira durante todo el año debido a las decisiones tomadas por Sam Hinkie. El plan del GM de Sixers ha sido criticado y visto con recelo por parte de analistas, exentrenadores, directivos de otros equipos y hasta por el comisionado NBA, que en su día llegó a lanzar una advertencia pública, incluso con rumores de llevar a cabo una investigación interna. A David Stern no le gustaba el plan de unos Sixers que venían de traspasar a Jrue Holiday, además de tomarse varios meses para firmar un nuevo entrenador, con numerosos comentarios haciendo referencia al draft de este año. La llegada de Adam Silver como nuevo jefe NBA, tras la jubilación de Stern, calmaron los ánimos. Silver siempre ha defendido a la franquicia, afirmando que estaban haciendo lo correcto, y que no había indicios de que salieran a la cancha a perder partidos. Mientras tanto, Stern considera que el hecho de colocar el producto más bajo posible para garantizar malos resultados podría considerarse parte del "tanking" y, la verdad, lleva toda la razón.


Hinkie decidió adoptar un plan descarado, de levantar la alfombra de la NBA, poniendo en evidencia lo que realmente hay detrás del actual sistema draft. Hinkie decidió tankear sin medias verdades, vendiendo a los mejores jugadores y colocando a un equipo joven e inexperto, con margen de progreso pero que garantizaría numerosas derrotas, sin acudir al típico camino tomado por otros equipos que podemos denominar como "falso victimismo".

Hasta ahora lo más común ha sido el de sentar jugadores por lesión. Una sobrecarga, un pinzamiento en la espalda, un dolor de cabeza, vértigo, gastroenteritis aguda, etc. De eso ha habido mucho durante la última década. La única diferencia respecto al plan Hinkie es que se maquilla el mismo objetivo a través de disculpas o medias verdades. Otro camino sería el típico equipo que se ve forzado o no, a traspasar a su estrella veterana, empezando de nuevo desde cero. Nada hemos oído sobre el tanking de unos Celtics que decidieron soltar a Garnett y a Pierce, o de los Jazz, que no intentaron retener ni a Jefferson ni a Millsap. No podemos olvidarnos de unos Lakers que se han sacado un máster en tanking durante esta temporada, ya que sólo les faltó haber puesto de corto a Mike D'Antoni para suplir sus múltiples bajas. Otros equipos que han decidido apostar por este draft han sido los Bucks y los Magic, aunque estos últimos tienen la disculpa de la marcha forzada de Howard.


Con todo ello, no pretendo justificar o apoyar el plan seguido por Hinkie, ya que me ha parecido demasiado descarado, pudiendo perjudicar seriamente a los intereses de la franquicia. Creo que los Jazz, Celtics y Lakers lo han hecho mucho mejor, y seguramente lleven su premio. Lo de Hinkie es como quien va a un puesto de comida rápida y se cuela delante de varias personas, con desafío y sin mirar atrás. El dependiente le puede mandar a paseo, o bien, atenderle con una sonrisa, para luego tardar en servirle durante media hora, mientras los demás quedan servidos y comidos. Por el contrario, otro tío intentaría colarse simulando una urgencia (coche en doble fila) o que tiene una minusvalía. Los dos buscan el mismo objetivo pero el segundo tiene más probabilidades de evitar un posterior castigo

Hinkie es consciente de que el karma podría darle una lección el día veinte de mayo, pero a su vez está tranquilo porque es mejor garantizarse una pick TOP 5 que jugársela desde una posición sexta u octava. El GM de los Sixers sabe que en el peor de los casos le tocaría la pick número 5, suficiente para llevarse a un gran jugador (Wiggins, Embiid, Parker, Randle, Exum o Smart)
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jueves, 17 de abril de 2014

SIXERS FINALIZAN LA TEMPORADA GANANDO A HEAT

El equipo ha terminado la campaña de la misma manera que la empezó, con victoria sobre los actuales Campeones, Miami Heat. Bien es cierto, que en esta ocasión el entrenador de Miami reservó a la mayoría de sus hombres, especialmente Lebron James y Chris Bosh que no llegaron a vestirse de corto. Los visitantes aprovecharon el desastroso tercer cuarto de los locales para encarrilar la victoria en Miami, cerrando la temporada con diecinueve partidos ganados, segunda posición por la cola.

Thaddeus Young que ha reconocido que se reunirá con Sam Hinkie y Brett Brown para hablar de su futuro, fue el mejor del equipo gracias a sus 20 puntos y 9 rebotes. El jugador ha podido jugar su último partido con la camiseta de los Sixers, ya que buscará su salida durante este próximo verano. El rookie Carter-Williams aportó sus 12 puntos, 6 rebotes y 4 asistencias. El pivot Henry se quedó en 10 y 7.  De los suplentes, me quedaría con la actuación de Casper Ware que anotó 10 tantos., y con un Elliot Williams que con tres canastas consecutivas durante el tercer cuarto guió a los suyos hacia la victoria.

Poco más podemos decir de un partido intrascendente. Los Sixers han terminado como el segundo peor de la liga, recibiendo 110 puntos de media, con el mayor margen de diferencia de toda la liga. Diez victorias en casa y nueve fuera de ella. Un balance negativo que ya veremos si le sale bien a Hinkie. Por su parte, los Pelicans ganaron anoche asegurándose la décima posición de cara al sorteo del draft (20 de mayo).  

Miami Heat vs Philadelphia 76ers (87-100) Box Score

http://espn.go.com/nba/photos?gameId=400490098&photoId=3776993
Thompson defendido por Battier (AP Photo/Wilfredo Lee)
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martes, 15 de abril de 2014

OTRA VICTORIA DE SIXERS SOBRE CELTICS

Los Sixers cerraron su temporada en casa con una nueva victoria sobre los Celtics. Los aficionados que se dirigieron al Wells Fargo Center estuvieron de suerte al ver ganar a su equipo. El conjunto entrenado por Brett Brown dominó el choque durante la primera parte, llegando a lograr una ventaja cercana a los veinte puntos. Los visitantes se pusieron las pilas durante el tercer cuarto, reduciendo la ventaja hasta los dos puntos. El último y decisivo cuarto estuvo muy igualado, con los Celtics llegando a encestar un triple en el último segundo que hubiera mandado el partido a la prórroga, pero los árbitros no le dieron validez porque el tirador, Chris Johnson, recibió el balón pisando la línea de banda.

El rookie Michael Carter-Williams fue el encargado de liderar a los suyos con otra actuación excelente, aunque los suplentes fueron los que marcaron la diferencia. El banquillo Sixer superó al de los visitantes por 54 a 13, gracias a la aportación de un inspirado Wroten que aportó 20 puntos y 4 asistencias, más la efectividad de otros secundarios como Elliot (10), Davies (11) y Casper-Ware (9). El citado Carter-Williams fue el MVP del partido con 21 puntos (9-13), 14 rebotes, 6 asistencias, 4 robos y 2 tapones. Su compañero Thaddeus se quedó en 15, 7 y 7.

Por parte de Celtics, hasta tres jugadores sobrepasaron la barrera de los veinte puntos.El rookie Olynyk que está terminando el año de forma excepcional, destacó con 28 puntos y 9 rebotes, mientras que Green se quedó en 27, y Bradley en 23. El base Rajon Rondo aportó 8 tantos, 14 asistencias y 11 rechaces.

En otras noticias de interés, los Pelicans han dado la sorpresa ganando en casa a los Thunder con 41 puntos de Tyreke Evans. El escolta se marcó un partidazo situando a su equipo en la décima posición de cara al sorteo del draft. Otra mala noticia sería que los planes de los Sixers de crear instalaciones de entrenamiento en el centro de la ciudad están a punto de ser cancelados. Esto podría disparar los rumores sobre una futura salida del equipo a Newark.

Philadelphia 76ers vs Boston Celtics (113-108) Box Score

http://scores.espn.go.com/nba/photos?gameId=400490077&photoId=3774108
Carter-Williams superando a Rondo 
(Photo by Jesse D. Garrabrant/NBAE via Getty Images)
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domingo, 13 de abril de 2014

AL JEFFERSON DOMINÓ A LOS SIXERS

Ya queda menos para que acabe una temporada que finalizará con los Sixers por debajo de las veinte victorias. Anoche visitaron Charlotte para enfrentarse a unos Bobcats que jugarán los playoff por segunda vez en su corta historia. El conjunto de Charlotte no pudo contar con su segundo máximo anotador, Kemba Walker, pero Al Jefferson resultó suficiente para batir al equipo entrenado por Brett Brown.

Al Jefferson que empezó el choque anotando sus seis primeras canastas, finalizó con 29 puntos (13-19), 12 rebotes y 2 tapones. El pivot de Bobcats dominó a los visitantes con bastante facilidad. Ni Henry Sims que anotó 15, ni Mullens que aportó 13 puntos y 7 rebotes desde el banquillo, pudieron parar a la estrella del equipo local. El rookie Carter-Williams fue el mejor de los Sixers con 23 puntos, 8 asistencias y 7 rebotes. Su compañero Thaddeus aportó 16 tantos pero estuvo desacertado en el tiro (8-22), sin ofrecer seguridad en defensa ni en el rebote. 

Podemos decir que los Sixers plantaron cara durante gran parte del encuentro a excepción de los últimos minutos del tercer cuarto, coincidiendo con la entrada de la mayoría de los suplentes. Los locales consiguieron durante dicho periodo su primera ventaja superior a los diez puntos. Los aficionados debemos quedarnos con la entrega de los jugadores tras el mal partido disputado la noche anterior en Memphis, y con la sólida actuación de un Carter-Williams que está terminando la temporada en muy buena forma

Sobre el resto de la jornada debemos destacar la derrota de Pelicans ante Rockets, y la derrota de los Cavaliers frente a Celtics. El conjunto de Cleveland cuenta con las mismas victorias que Pelicans, disputando su último partido el próximo miércoles frente a Nets. Por otra parte, los Hawks certificaron su clasificación a playoff tras conseguir su tercera victoria consecutiva, dejando fuera a los Knicks.

Charlotte Bobcats vs Philadelphia 76ers (111-105) Box Score

http://scores.espn.go.com/nba/photos?gameId=400490063&photoId=3768379
Jefferson estuvo imparable (AP Photo/Chris Keane)
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sábado, 12 de abril de 2014

SIXERS FUERON SUPERADOS POR GRIZZLIES DE MARC GASOL

El conjunto entrenado por Brett Brown salió derrotado en su visita a Memphis, un partido que estuvo marcado por la superioridad de los locales que decidieron el encuentro durante el tercer cuarto. El pivot español Marc Gasol acumuló su segundo doble doble de la semana con con 21 puntos (9-12) y 10 rebotes, llegando a enchufar un triple durante la segunda parte. Desde el banquillo, Mike Miller con 19 tantos, y Tony Allen con 15, también fueron determinantes.

El encuentro disputado en Memphis resultó especial para varios jugadores de los Sixers ya que varios de ellos jugaron en dicha ciudad en su adolescencia o en la universidad. Thaddeus Young, Elliot Williams, Adonis Thomas y el sancionado Moultrie siempre han mantenido una conexión fuerte con Memphis. Tony Wroten, el más destacado de los visitantes, que fue drafteado por los Grizzlies  en el 2012, aportó 18 puntos y 3 asistencias frente a sus excompañeros. Thaddeus también se fue hasta los 18 tantos. El resto de jugadores, especialmente los del quinteto titular, realizaron una actuación bastante discreta, con Carter-Williams quedándose en 8, 6 y 5.

Sobre el resto de la jornada, destacar las victorias de Knicks, Hawks y Celtics, más las derrotas de Pelicans y Cavaliers frente a Thunder y Bucks. Es bastante probable que los Pelicans se queden en la décima o suban hasta la novena posición de cara al sorteo del draft. Destacar también los 26 puntos y 26 rebotes de Drummond en Chicago, los 51 puntos de Brewer y los 20 rebotes de Dieng en la victoria de Wolves sobre Rockets. Esta noche, los Sixers juegan en Charlotte.

Memphis Grizzlies vs Philadelphia 76ers (117-95) Box Score

http://espn.go.com/nba/photos?gameId=400490055&photoId=3764718
Marc Gasol frente a Varnado (AP Photo/Mike Brown)
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jueves, 10 de abril de 2014

SIXERS CAYERON EN TORONTO

Los Sixers perdieron anoche en Toronto frente a unos Raptors que desde el traspaso de Rudy Gay siguen sorprendiendo con su buen juego y mejores resultados. El conjunto de Toronto tuvo que emplearse a fondo hasta el final del encuentro para vencer a unos visitantes que nunca dieron el partido por perdido. El combo guard Kyle Lowry, nativo de Philadelphia, fue decisivo gracias a sus 29 puntos y 8 asistencias, anotando en los momentos más críticos. El pivot de segundo año procedente de Lituania, Jonas Valanciunas, colaboró en la victoria de su equipo con 26 puntos, 12 rebotes y 2 tapones.

Henry Sims fue el más destacado de los visitantes con otra sólida actuación, 22 tantos y 8 rechaces, 10 de 15 en tiros. No es un pivot que destace por sus cualidades atléticas, ni por ser un especialista defensivo, pero hace muy bien su trabajo reboteando, protegiendo el aro, y siendo agresivo en ambos lados de la cancha. El rookie Carter-Williams está finalizando la temporada a un buen nivel, quedándose nuevamente cerca de otro triple doble, 19 puntos, 9 rebotes y 8 asistencias. Anderson enchufó cinco triples para 17 puntos. Thaddeus anotó 16 pero se quedó en dos rebotes jugando cuarenta minutos.  Buen partido de los suplentes Wroten y Williams, que anotaron 11 puntos por cabeza. 

La noche del miércoles fue casi perfecta para los planes de Sam Hinkie, ya que finalizó con victorias de Cavaliers, Hawks y Nuggets, más la derrota esperada de Pelicans ante Suns. Por otra parte, los Bucks perdieron en los últimos segundos frente a los suplentes de Pacers que fueron liderados por un buen Turner (29, 9 y 7) que anotó hasta dos canastas decisivas en dos últimos minutos. Quedan cuatro partidos para que termine un año que se ha hecho demasiado duro para todos.

Toronto Raptors vs Philadelphia 76ers (125-114) Box Score

http://espn.go.com/nba/photos?gameId=400490037&photoId=3759503
Elliot Williams forzando una falta 
(AP Photo/The Canadian Press, Peter Power)
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